Home » Haar verhaal: Gerieke ter Denge-Pluimers

Haar verhaal: Gerieke ter Denge-Pluimers

Gerieke ter Denge-Pluimers

Een schrijf- en fotografeergrage, reislustige, online actieve zakenvrouw uit Twente. Is een mondvol, maar Netwark-partner Gerieke ter Denge-Pluimers (29) is dan ook het liefst met veel tegelijk bezig. Als Madame MarCom helpt ze ondernemers en kleine bedrijven met een frisse kijk op (content-) strategie en planning. Heb je hulp nodig bij de uitvoering daarvan, dan biedt partnerbedrijf FreshText uitkomst. Meestal gebeurt dat vanuit thuisbasis Twente, maar het liefst werkt Gerieke meerdere keren per jaar op tropischere locaties. Daar maakt ze dan weer reisbeelden van, als hobby. Volg je het nog? Gerieke vertelt vanaf Corfu, over zwarte kousen en business in bikini.

Gerieke ter Denge-Pluimers

Een schrijf- en fotografeergrage, reislustige, online actieve zakenvrouw uit Twente. Is een mondvol, maar Netwark-partner Gerieke ter Denge-Pluimers (29) is dan ook het liefst met veel tegelijk bezig. Als Madame MarCom helpt ze ondernemers en kleine bedrijven met een frisse kijk op (content-) strategie en planning. Heb je hulp nodig bij de uitvoering daarvan, dan biedt partnerbedrijf FreshText uitkomst. Meestal gebeurt dat vanuit thuisbasis Twente, maar het liefst werkt Gerieke meerdere keren per jaar op tropischere locaties. Daar maakt ze dan weer reisbeelden van, als hobby. Volg je het nog? Gerieke vertelt vanaf Corfu, over zwarte kousen en business in bikini.

“Hoewel ik bekend sta als iemand die graag zaken volgens plan laat verlopen, wijkt mijn leven nu ver af van mijn vroegere carrière-checklist. Ja, ondernemerschap is één grote, gekke, confronterende ontdekkingstocht. Maar het levert ook momenten op als deze, waar ik vanaf een zonnig Grieks eiland aan mijn business kan werken in bikini. Dat had ik als kind nooit gedacht van mezelf.

Passend plaatje

Ik groeide op in een christelijke omgeving: ‘de zwarte-kousenkerk’. In positieve zin leer je daar dat niets vanzelf komt. Hard woarken. Maar genieten van het leven, in alle openheid omgaan met ‘andersdenkenden’, of je kop boven het maaiveld uitsteken – zeker als vrouw – zijn minder populaire thema’s. Van die specifieke religie heb ik mij nooit onderdeel gevoeld. Over het waarom kan ik een boek schrijven. Hoe dan ook was dat lastig: ik paste niet in het christelijke plaatje op mijn scholen, en voor kinderen van andere scholen was ik een ‘vieze fiene’ (Rijssens scheldwoord voor strenggelovige christenen). 

In die tijd ontdekte ik online forums, voorlopers van social media-communities. Uren bracht ik er door, vooral op een Engelstalig forum voor de in Nederland onbekende meidengroep Girls Aloud. Daar kwam ik in contact met mensen over de hele wereld, die compleet anders opgevoed waren én respect hadden voor elkaar. Zo kon het ook! Ik was geen ‘zondaar’, geen ‘fiene’, maar gewoon Gerieke.

Online bleven nieuwe werelden zich openen. Door te investeren in masterclasses, cursussen, software en memberships leerde ik fotograferen, video’s editen, websites bouwen én ben ik meer in mezelf gaan geloven. Zonder forums en ondernemers die in alle openheid hun verhalen en kennis online delen, was ik niet op het punt waar ik nu sta.

Keuzes

Toch zat dat christelijke plichtsbesef er nog in. Ik haalde zo snel mogelijk mijn diploma International Business Communication aan de Radboud Universiteit Nijmegen. Daarna ging ik gelijk de werkvloer op. Via-via rolde ik in freelancerschap naast mijn loondiensten, maar volledig ondernemen? Dat was not done.

Ik mocht werken bij mooie organisaties, van reclamebureau tot universiteit. Als jonge twintiger was ik verantwoordelijk voor de marketing en communicatie van internationale vakbeurzen met een miljoenenomzet. Ook werkte ik bij een paradepaard van Universiteit Twente, een bruisende omgeving met topwetenschappers en inspirerende studenten. De functies klonken fantastisch op papier, maar van binnen knaagde het. Ik vulde mijn agenda met prioriteiten van anderen, niet die van mijzelf. Dan kom je geheid op een punt dat je niet meer verder kunt.

Zo zette ik op een dag tijdens de terugrit van werk mijn auto aan de kant. Trillende handen van de stress, ik maakte mezelf weer eens te druk. Een nummer van Cheryl (ex-Girls Aloud) speelde, met een speech van filosoof Alan Watts erin. Zinnen als deze kwamen binnen:

‘How would you really enjoy spending your life?’ (…) ‘If you say that getting the
money is the most important thing (…) You’ll be doing things you don’t like
doing in order to go on living, that is to go on doing things you don’t like doing,
which is stupid.’

Dat was het beginpunt waarop ik dacht: ‘Dit moet én kan anders.’

In maart 2020 ben ik fulltime gaan ondernemen en gestart met Madame MarCom. Niet veel later sloot ik me aan als partner bij FreshText – het copy- en contentbureau van mijn man – en natuurlijk Netwark Oost. Ondertussen onderneem ik 1,5 jaar fulltime en hoop ik dat nog jaren te doen. Dat mijn carrière-checklist van vroeger bij het oud papier ligt, is niet erg. Dit nieuwe hoofdstuk bevalt goed.

Advies

Mijn advies voor andere ondernemende vrouwen in Twente en de Achterhoek?

Als eerste: durf te experimenteren. Veel vrouwen verstoppen zichzelf onder het mom van perfectionisme. Een haute-couture vermomming van angst, noemt schrijver Elizabeth Gilbert dat. Ik geloof – zeker sinds vorig jaar – meer in werken in sprints, jezelf testruimte gunnen. Ja, je zult onderuit gaan. Knetterhard ook. Zolang je maar één keer vaker opstaat, is dat prima. Je ontwikkelt vele malen sneller. Die houding heeft eraan bijgedragen dat ik in de afgelopen 1,5 jaar veel verder ben gekomen dan toen ik ‘parttime perfectionistisch’ freelancete.

Perfectionisme is angst in haute-couture-vermomming

Tweede punt: kijk kritisch naar van wie je advies aanneemt. Laat je niet ontmoedigen door ome Gerrit die op een kringverjaardag vraagt hoe het met ‘je bedrijfje’ gaat en niet begrijpt waar je geld mee verdient, terwijl hij zelf steen en been klaagt over hoe hij zijn baan al dertig jaar haat. Kijk liever naar mensen die wat hebben bereikt op een manier die ook fijn voelt voor jou. Check hun achtergrond op LinkedIn, leer van hen, en zet de volgende stap.

In ons moderne oerwoud van eindeloze mogelijkheden is één van de grootste kunsten een tijdloze: die van naar jezelf blijven luisteren. En laat jezelf dan ook horen als ondernemende vrouw. Je weet maar nooit wie jij op een dag inspireert met jouw verhaal.”

Volg Gerieke

Websites
www.madamemarcom.nl | www.madamemarcom.eu | www.freshtext.nl

Social media

Deel jouw verhaal

Netwark zet graag ondernemers in de spotlight. We delen ondernemersverhalen ter inspiratie en motivatie, maar ook om ondernemende vrouwen in oost-Nederland meer zichtbaar te maken.

Misschien vind je dit ook interessant...